La technologie peut-elle répondre à nos grands enjeux ?

 

Cette tribune a été publié pour la première fois dans le magazine Socialter en février 2016 sous le nom "La technologie peut-elle répondre à nos grands enjeux - Pour une innovation responsable"

Aujourd’hui, 90% des brevets arrivent à expiration sans avoir apporté aucune valeur économique ou sociale. 62% des Européens pensent que la science et la technologie progressent trop vite et ne répondent pas à leurs vrais besoins. Pourtant plus de 70% des impacts sociaux et environnementaux d’un produit sont directement liés à la phase de conception, c'est-à-dire la R&D qui a précédé.
N’y-a-t-il pas une urgence à reconnecter science et enjeux sociaux ?
 

Des acteurs majeurs se mobilisent sur le sujet

Depuis 2011, la Commission Européenne et l’OCDE mettent l’accent sur l’importance de rapprocher la recherche et l’innovation des besoins de la société et de développer en Europe la Recherche et l’Innovation Responsable. Le sujet, d’actualité aux Etats-Unis comme en Europe, n’a bien sûr pas échappé au MIT (Massachussetts Institute of Technology) qui a lancé cette année pour la première fois SOLVE: un événement dédié à ces questions.
Du 5 au 8 Octobre 2015 le MIT a réuni sur scène et dans l’assistance scientifiques, politiques, entrepreneurs, investisseurs et changemakers. Leur mission: collaborer afin de “répondre aux grands enjeux de notre temps” - rendre la santé accessible, doubler la production d’énergie et de nourriture tout en visant zéro émission de carbone en 2100, assurer des infrastructures à 10 milliards d’habitants en 2050. Autant de sujets que la communauté a traités durant 4 journées intensives.
Fini le temps où l’on travaillait chacun de son côté. Sur scène, un scientifique récipiendaire du Prix Nobel affirme : « Si nous voulons que nos ambitions se transforment en réalité nous devons collaborer avec le secteur privé ». C’est que des ambitions, le MIT n’en manque pas. 
C’est ainsi que s’ouvrent partout dans le monde des « chapitres », communautés locales engagées qui souhaitent remettre la science, la recherche et l’innovation au service de la société. En France, l’action est portée par SoScience, entreprise spécialisée en Innovation Responsable.

 

La culture de la collaboration ne suffira pas

Le constat est frappant dans l’industrie. Alors qu’il faudrait traiter ces sujets à bras le corps, on a encore un train de retard et ne parle que d’écoconception : réduire sa consommation d’eau, d’électricité, de carburant, penser recyclage… Selon un sondage réalisé en Septembre 2015 par e-RSE.net et SoScience, 90% des sondés disent connaître l’Innovation Responsable mais pour plus de 50% d’entre eux elle sert à traiter des enjeux d’écoconception et de gestion interne (comme le bien-être au travail). Moins d’un quart des sondés considère que l’Innovation Responsable s’attaque à des grands enjeux sociaux ou environnementaux.
Pour le secteur privé, lorsque l’on aborde les questions de responsabilité, d’économie positive ou encore les enjeux de notre siècle, Innovation Responsable rime avec réduction des impacts négatifs. Pourtant l’entreprise sait qu’elle doit se repenser de façon audacieuse et non pas à la marge ! Les bonnes questions à se poser désormais sont loin de la réduction des impacts négatifs : quel est l’impact réel des produits vendus et de l’innovation développée ? Quels pourraient être les impacts positifs de nos produits ? A quel enjeu majeur notre cœur de métier peut répondre ?

Les entreprises, fortes de leurs départements en recherche peuvent –et doivent- se poser ces questions ! Certaines pionnières ne s’en sont pas privées : c’est le cas de Tarkett, entreprise de revêtement de sols, qui en s’attaquant à la problématique des chutes chez les plus de 65 ans a développé son premier sol intelligent. Ce sol repère les chutes et peut prévenir en temps réel les secours. Ce programme du département Recherche & Innovation répond donc à un enjeu social, mais aussi à un besoin d’innover. L’entreprise a su utiliser son produit historique pour répondre à une problématique sociale: voilà l’avenir de l’Innovation Responsable.
Ce changement de mentalité est à la portée de toutes les entreprises, quel que soit leur secteur : il faut simplement remettre l’impact au cœur même du produit et de son but. C’est par cette envie là seulement que l’entreprise innovera et s’ouvrira de nouvelles opportunités. Agir sans complexe afin de mêler réalité scientifique et innovation au service des générations futures: c’est cette promesse que fait la communauté de SOLVE et c’est pour répondre à ces enjeux que la plateforme existe et ouvre son chapitre en Europe à toutes les organisations et individus intéressés à rejoindre le mouvement.

 
Nathan Grass